Muhammad Ali (1942-2016) – Amerikaans bokskampioen

Muhammad Ali (1942-2016) – Amerikaans bokskampioen

Op 3 juni 2016 stierf een van de grootste boksers aller tijden, Muhammad Ali. Deze Amerikaanse bokskampioen was niet alleen bekend om zijn bokskunsten, maar ook om zijn politieke opvattingen en sociale betrokkenheid. In dit artikel zullen we ingaan op het leven van Muhammad Ali, zijn bokscarrière, zijn politieke activisme en zijn erfenis.

Jeugd en eerste boksstappen

Muhammad Ali, geboren als Cassius Marcellus Clay Jr. op 17 januari 1942 in Louisville, Kentucky, begon op 12-jarige leeftijd te boksen. Zijn talent werd al snel opgemerkt en op 18-jarige leeftijd vertegenwoordigde hij de Verenigde Staten op de Olympische Spelen van 1960 in Rome, waar hij een gouden medaille won in de lichtzwaargewicht categorie.

Na zijn terugkeer in de Verenigde Staten besloot Ali professioneel te gaan boksen. Hij won zijn eerste professionele wedstrijd in oktober 1960 tegen Tunney Hunsaker. In de jaren daarna bouwde hij gestaag zijn reputatie op als een van de meest getalenteerde boksers ter wereld. In 1964 won hij zijn eerste wereldtitel in de zwaargewichtcategorie, door de toenmalige kampioen Sonny Liston te verslaan.

Bokscarrière en rivaliteit met Joe Frazier

Ali’s bokscarrière was niet zonder controverse. In 1967 weigerde hij bijvoorbeeld om in dienst te gaan bij het Amerikaanse leger tijdens de Vietnamoorlog, wat leidde tot een schorsing van zijn bokstitels en zijn verbanning uit de sport. Pas in 1971 werd zijn boklicentie hersteld en kon hij zijn carrière voortzetten.

Een van de meest memorabele momenten van Ali’s carrière was zijn rivaliteit met Joe Frazier. De twee boksers vochten driemaal tegen elkaar, waarvan de eerste wedstrijd in 1971 als een van de grootste bokswedstrijden aller tijden wordt beschouwd. Ali verloor deze wedstrijd, maar won de tweede ontmoeting in 1974 en de derde in 1975.

Lees ook:   Nicolaas Beets (1814-1903) – Auteur Camera Obscura

Politiek activisme en sociale betrokkenheid

Naast zijn bokscarrière was Ali ook bekend om zijn politieke opvattingen en sociale betrokkenheid. Hij was een uitgesproken voorstander van burgerrechten en tegenstander van de Vietnamoorlog. In 1967 weigerde hij om in dienst te gaan bij het Amerikaanse leger, omdat hij vond dat het tegen zijn religieuze en morele overtuigingen inging. Dit leidde tot een schorsing van zijn bokstitels en zijn verbanning uit de sport.

Ali bleef zich echter inzetten voor sociale rechtvaardigheid en was betrokken bij verschillende burgerrechtenbewegingen. Hij was ook een fervent voorstander van de Islam en veranderde zijn naam van Cassius Clay naar Muhammad Ali.

Erfenis

Muhammad Ali wordt beschouwd als een van de grootste boksers aller tijden en heeft veel betekend voor de sport. Zijn bokscarrière en politieke activisme hebben hem ook tot een icoon van de burgerrechtenbeweging gemaakt. Ali overleed op 74-jarige leeftijd aan de gevolgen van de ziekte van Parkinson.

Veelgestelde vragen

Wat was de bijnaam van Muhammad Ali?

Muhammad Ali stond bekend als “The Greatest”, vanwege zijn indrukwekkende bokscarrière en zijn politieke activisme.

Hoeveel wereldtitels heeft Muhammad Ali gewonnen?

Muhammad Ali heeft in totaal drie keer de wereldtitel in de zwaargewichtcategorie gewonnen.

Waarom is Muhammad Ali verbannen uit de bokssport?

Ali werd verbannen uit de bokssport omdat hij weigerde om in dienst te gaan bij het Amerikaanse leger tijdens de Vietnamoorlog. Hij vond dat het tegen zijn religieuze en morele overtuigingen inging.

Wat is de erfenis van Muhammad Ali?

Muhammad Ali wordt beschouwd als een van de grootste boksers aller tijden en heeft veel betekend voor de sport. Zijn politieke activisme heeft hem ook tot een icoon van de burgerrechtenbeweging gemaakt.

Lees ook:   Geschiedenis van de KLM

Hoe is Muhammad Ali gestorven?

Muhammad Ali overleed op 3 juni 2016 op 74-jarige leeftijd aan de gevolgen van de ziekte van Parkinson.

Conclusie

Muhammad Ali was niet alleen een van de grootste boksers aller tijden, maar ook een voorvechter van sociale rechtvaardigheid en burgerrechten. Zijn bokscarrière, politieke activisme en sociale betrokkenheid hebben hem tot een icoon gemaakt. Ali zal altijd worden herinnerd als “The Greatest”.